Ziegen zum Schlachten geführt: Stand der Literatur im Jahr 2014

Ziegen zum Schlachten geführt: Stand der Literatur im Jahr 2014

Letzten Monat, als ich in Boston für die Literaturpreise PEN New England / Hemingway war, hatte ich etwas Zeit zum Töten, also bin ich durch einen Bauernmarkt in der Nähe meines Hotels gewandert. Auf meinem Weg kam ich an einer Metzgerei mit folgendem Schild vorbei:

BESTELLEN SIE IHRE FRISCH GETÖTETE ZIEGE GANZ ODER HÄLFTE

T. S. Eliot selbst hätte kein besseres objektives Korrelativ dafür erfinden können, wie viele von uns, die Prosa schreiben, heutzutage über den literarischen Markt denken. Wir sind die Ziegen, die anstehen, um von einer Welt geschlachtet zu werden, die offenbar zu Netflix und Facebook übergegangen ist, um die grundlegendsten menschlichen Bedürfnisse zu erfüllen: eine Geschichte zu hören.

Hey, Schriftsteller, wie möchten Sie, dass Ihre Karriere heute getötet wird? Ganz oder nach und nach?

Der Zweck meiner Reise war es, an einer sehr schönen und inspirierenden Preisverleihung teilzunehmen, die damit begann, dass Ernest Hemingways Sohn Patrick auftauchte, um eine kurze Auswahl aus einem der Bücher seines Vaters zu lesen. Als ich ihm zuhörte, fühlte ich mich, als würden wir kurz in eine Zeitkapsel eintreten und eine andere Ära besuchen, in der Worte wichtig waren.

Nachdem wir für die strahlenden Preisträger applaudiert hatten, hörten wir eine mitreißende Grundsatzrede der mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichneten Autorin und Journalistin Geraldine Brooks, in der die Macht der Fiktion gepriesen wurde - eine mitreißende Verteidigung der Relevanz des Schreibens im gegenwärtigen Moment.

Und doch, als wir Schriftsteller an der Rezeption über Canapés und Cocktails plauderten, hatten unsere Gespräche mehr als einen Hauch von Galgenhumor. Wir tauschten Geschichten über Verlage und Buchhandlungen aus, die sich konsolidierten und schlossen, der Wettbewerb um Arbeitsplätze wuchs und die Chancen scheinbar versiegten.

"Wie geht es Ihnen?" Ich fragte einen Kollegen, einen sehr guten Schriftsteller.

"Gut", sagte er, "bis auf die allgemeine Depression über den Stand der Veröffentlichung in diesen Tagen, weil niemand mehr liest." Wer liest noch? Ich lese nicht einmal mehr. "

Die Preise wurden in der John F. Kennedy Presidential Library verliehen, einem hoch aufragenden weißen Gebäude, in dem sich auch eine Sammlung von Ernest Hemingways Manuskripten und Briefen befindet. Als wir Schriftsteller düster unsere Kriegsgeschichten tauschten, war ich beeindruckt von dem Kontrast zwischen unserer Erstarrung und der Kraft, die gewöhnlich mit den Bildern von John Kennedy oder Ernest Hemingway verbunden ist. (Egal, was wir jetzt über Kennedys tatsächliche Krankheit oder Hemingways tragisches Ende wissen.)

Warum fühlt sich dieser Moment anders an? Warum muss es sich anders anfühlen?

Teilweise wegen Geldes. Für eine Weile gab es die Möglichkeit, einen kleinen Lebensunterhalt mit diesem Schläger zu verdienen. Oder Teil eines Lebensunterhalts. Heutzutage sind viele von uns als Schriftsteller dankbar, dass sie für ihre Arbeit überhaupt etwas bezahlt bekommen. Wir sind dankbar, dass jemand unsere Arbeit liest.

Aber vielleicht hat ein anderer Teil davon mit einer Art Resignation zu tun, die wir alle fühlen, als ob die Fortsetzung der Abwärtstrends der Vergangenheit für die Zukunft unvermeidlich ist oder wenn wir die einzigen sind, die noch lesen und schreiben. Das ist nicht genug. Vielleicht ist es wahr, dass die Welt gegen uns aufgereiht ist und uns und unsere Lebensweise als veraltet kennzeichnet. Aber solange wir hier sind, noch lesen, noch schreiben, sind wir nicht veraltet. Unsere Anwesenheit ist ein Beweis dafür.

Wie Stephen Sondheim einmal schrieb: "Ich bin immer noch hier!"

Oder wie Anne Lamott einmal sagte: "Die wirkliche Auszahlung ist das Schreiben selbst, dass ein Tag, an dem Sie Ihre Arbeit erledigt haben, ein guter Tag ist, dass totales Engagement der Punkt ist."

Wir machen also weiter, auch wenn es sich um ein Publikum handelt, das nur aus uns selbst besteht, denn der Kampf selbst, der nach alltäglichen Maßstäben von Facebook-Likes oder Buchverkäufen oder anderen externen Maßnahmen scheinbar unfruchtbar erscheint, lohnt sich.


Schau das Video: Der Unterschied - Lückenmedien contra Freie Medien - Die Realität.